Древние греки называли Олимпию «землёй богов». В долине реки Алфея, на Пелопоннесе, древние эллины основали святилище Зевса Олимпийского. В 776 году до н.э. здесь состоялась первая Олимпиада; она проводилась каждые четыре года и была очень важным культурным событием античности. В дни Олимпиады между греческими городами-государствами заключалось перемирие – Олимпйское перемирие.

В наши дни Древняя Олимпия – одна из достопримечательностей Греции. Ежегодно сюда приезжает множестов греков и гостей из-за рубежа, чтобы ознакомиться с большой историей этого места, а также прекрасными произведениями искусства в местном археологическом музее. Незадолго до начала очередной Олимпиады наших дней, в Древней Олимпии проводится церемония зажжения олимпийского огня.