Aflat la confluenţa dintre râurile Alfeios şi Klodeos, Olimpia-“glia zeilor”, a fost timp de cca 3.000 de ani un centru religios şi sportiv.

Trei mii de ani în urma, Olimpia era un important centru religios din sud-vestul Greciei. La origine, Olimpia era un centru pur religios, de importanţă locală, apoi faima sa a crescut prin celebrele Jocuri Olimpice, la care s-a adaugat importanţa politică a sanctuarului şi a devenit un mare centru diplomatic în care se hotăra – de multe ori – soarta statelor greceşti.

Jocurile Olimpice au jucat un rol foarte important încă de la primele ediţii. Se presupune ca primele Jocuri Olimpice au avut loc în anul 76 î.Hr. Timp de peste 1.100 de ani, acestea erau organizate din patru în patru ani. Importanţa lor era foarte mare, mai ales pentru faptul că atunci când se desfăşurau Jocurile Olimpice, toate războaiele erau întrerupte pentru ca sportivii şi spectatorii să poată participa în voie la competiţiile care se organizau.

Muzeul de Arheologie al Olimpiei construit  vis-a-vis de sit fiind unul dintre cele mai bogate din Grecia.

Printre cele mai cunoscute exponate ale muzeului Olimpiei Antice este statuia zeiţei Niki din sec.V al d.C şi grupul sculptural cu Hermes şi Dionisos, autor al căruia este considerat marele sculptor antic Praxitelis.

Mai puteţi vizita aflaţi la Olimpia antică :

Palaestra – un centru de antrenament pentru luptători, boxeri şi săritori în lungime.
Templul lui Zeus – deşi s-au păstrat doar bazele coloanelor şi fragmente ale acestora, ele arată grandoarea acestui temple clădit în stil doric(sec.V î.H.).
Templul Herei – sec.VII î.H.- este unul din cele mai vechi din Grecia.

Să nu uităm că odată la patru ani olimpia antică oferă în cadrul unui ritual milenar special  flacăra olimpică fără de care nu ar putea fi deschise Jocurile  Olimpice.