Ежегодно в Греции проводится Спартатлон – гигантский забег на дистанцию 246 километров. Предыстория этого соревнования следующая: пять офицеров британских ВВС во главе с Джоном Фоденом отправились в начале 80-х годов прошлого столетия в Грецию, чтобы проверить, возможно ли было преодолеть 246 км (дистанция между городами Афины и Спарта) за полтора дня. Описание гигантского забега было сделано древнегреческим историком Геродотом. Согласно Геродоту, афинский юноша Фидиппид был гонцом, посланным за подкреплением из Афин в Спарту, во время греко-персидских войн (V век до нашей эры). Британские офицеры пробежали эту дистанцию и доказали, что Геродот был прав.

С тех пор каждый год в конце сентября в нашей стране проходит Спартатлон. В этом году в гигантском забеге приняли участие спортсмены из десятков стран мира и несколько греческих бегунов; 197 спортсменов достигли финиша у статуи героя Фермопил – спартанского царя Леонида, в историческом городе Спарте.