Des ingénieurs de l’Université de Californie à San Diego ont développé un biocapteur miniature injectable de très faible puissance qui pourrait être utilisé pour la surveillance continue et à long terme de la consommation d’alcool. La puce est suffisamment petite pour être implantée dans le corps juste sous la surface de la peau et est alimentée sans fil par un dispositif portable, tel qu’une montre intelligente.

“L’objectif ultime est de développer un dispositif de surveillance systématique et discret des drogues et d’alcool destiné aux patients dans des programmes de traitement de la toxicomanie”, a déclaré Drew Hall, professeur d’électrotechnique à l’UC San Diego Jacobs.

L’un des défis pour ces patients est le manque d’outils pratiques pour la surveillance de routine. Les éthylotests, actuellement le moyen le plus courant d’estimer les niveaux d’alcool dans le sang, sont des appareils maladroits qui nécessitent l’initiation du patient et qui ne sont pas aussi précis, a noté M. Hall. Un test sanguin est la méthode la plus précise, mais elle doit être effectuée par un technicien qualifié. “Un minuscule capteur injectable qui peut être administré dans une clinique sans chirurgie, pourrait aider les patients à suivre un traitement prescrit pendant de longues périodes”, a déclaré M. Hall.

La puce du biocapteur mesure environ un millimètre cube et peut être injectée sous la peau dans le liquide interstitiel qui entoure les cellules du corps. Il contient un capteur recouvert d’alcool oxydase, une enzyme qui interagit sélectivement avec l’alcool pour générer un sous-produit qui peut être détecté électrochimiquement. Les signaux électriques sont transmis sans fil à un dispositif portable proche, tel qu’une montre intelligente, qui alimente également la puce sans fil. Deux capteurs supplémentaires sur la puce mesurent les signaux de fond et les niveaux de pH. Ceux-ci s’annulent pour rendre la lecture d’alcool plus précise.

La puce consomme 970 nanowatts au total, soit environ un million de fois moins d’énergie qu’un smartphone consomme lors d’un appel téléphonique. “Nous ne voulons pas que la puce ait un impact significatif sur la durée de vie de la batterie de l’appareil portable. Et puisque nous implantons cela, nous ne voulons pas que beaucoup de chaleur soit générée localement à l’intérieur du corps ou d’une batterie potentiellement toxique “, explique Hall.

“Nous avons montré que cette puce peut fonctionner pour l’alcool, mais nous envisageons de créer d’autres qui peuvent détecter différentes substances d’abus et d’en injecter un cocktail personnalisé chez un patient afin de fournir un suivi médical personnalisé à long terme”, a déclaré Hall.

L’équipe a déposé un brevet provisoire sur cette technologie.

SOURCE : Futurism