Un crâne découvert en Grèce vieux de 210 000 ans représente le  plus vieux que tous les autres spécimens d’Homo sapiens retrouvés hors d’Afrique, a annoncé une équipe de scientifiques grecs et étrangers.

Cela signifie, si les scientifiques ont raison, que le crâne a au moins 150 000 ans de plus que le plus ancien fossile de l’Homo sapiens découvert à ce jour en Europe.

Un deuxième crâne découvert au même endroit dans le Péloponnèse aurait au moins 170 000 ans et a été identifié comme étant un Néandertalien. Les deux crânes pétrifiés ont été découverts dans la grotte Apidima, à l’ouest d’Aeropolis, à Mani, à la fin des années 1970, lors de recherches menées par le Musée d’anthropologie de l’université d’Athènes. Mais jusqu’à présent, ils n’ont pas été étudiés en profondeur et ils sont restés relativement inconnus, malgré leur grande importance, ce qui est perçu comme un long retard.

Des chercheurs allemands, grecs et britanniques, dirigés par l’éminente paléoanthropologue grecque Katerina Harvati, directrice du Centre Senckenberg pour l’évolution humaine et la paléoécologie de l’Université de Tübingen en Allemagne, ont publié les résultats dans la revue Nature. L’équipe des scientifiques ont étudié, pour la première fois comparativement, les deux crânes connus comme “Apidima 1” et “Apidima 2”, en utilisant des méthodes modernes d’imagerie et de datation.

Les chercheurs estiment que deux groupes de personnes vivaient dans la grotte Apidima ; une première population d’Homo sapiens, qui a ensuite été remplacée par une population de Neandertal qui existait dans la grande région du sud de la Grèce.